Deze activiteiten wil je niet missen als je in Zeeuws-Vlaanderen bent

Het is 1986 en ik ontmoet mijn huidige man. Een rasechte Zeeuws-Vlaming. Als Brabantse verhuis ik het jaar erna naar zijn woonplaats: Eede. Voor iemand die is opgegroeid in Valkenswaard, opgeleid in Eindhoven en daarna in Tilburg is verhuizen naar Zeeuws-Vlaanderen misschien even wennen. Althans, dat zou je kunnen denken. Echter, daar is geen sprake van. Heerlijk hebben we het hier. We genieten van het gehele pakket. Dus de omgeving. De mensen die hier wonen. Gedeelde liefde voor dit gebied. Manier van leven. Alles!

Bron: www.beeldbank.zeeland.nl fotograaf: Reno Maenhout

Lekker leven

Het is de combinatie die werkt voor mij. Voor ons hele gezin eigenlijk. Het leeft hier namelijk zo lekker. Wil je reuring? Kan! Liever iets rustiger? Ook mogelijk. Natuur? Is dichtbij. Kust? 17 kilometer lang maar liefst. Kitesurfen, zeilen, suppen, you name it. Plan maar in. Rosétje drinken met je voeten in de branding? Kwestie van gaan. Winkelen. A Volonté. Uit eten. Op alle niveaus. Zon? Gratis. En de mensen? Vriendelijk en warm!

Zoveel moois vraagt erom te worden bewonderd. Dus, trek je vrijetijdskleding aan, zet je blik op oneindig genieten en gá. Dat kan op verschillende manieren.

Het mooiste ommetje

Wandelen wordt hier, net als fietsen, heel veel gedaan. Lopen heeft echter onze persoonlijke voorkeur. Er zijn serieus veel wandelroutes. Wij zijn fan van het prijswinnende Ommetje van Hoofdplaat. Als je deze route van ruim vijf kilometer loopt, begrijp je waarom het ooit tot ‘het mooiste ommetje van Zeeland’ is uitgeroepen. Wij hebben de route een paar keer gelopen. Eén keer in de stromende regen. En toch hebben we genoten van de verrassende afwisseling die dit ommetje biedt.

Wallen

Minstens zo fraai, ook rond de vijf kilometer, zijn de wallen van Sluis en Aardenburg. Rondom de koopstad Sluis loop je deze route in een licht glooiende omgeving. Het Belfort van Sluis torent daarbij als een soort van vertrouwd middelpunt voortdurend boven je uit. De wandeling rond historisch Aardenburg leidt je via semi-verharde en onverharde paden dwars door weilanden waar runderen gezellig een stukje met je meelopen.

Nog tijd over en zin? Loop dan ook de route van De Eekloosche watergang. Dit loopt van Aardenburg naar het Vlaamse Sint Laureins. Het was ooit een turfvaart en ademt geschiedenis. Het ritselen van de bladeren tijdens de vijf kilometer lange wandeling trekt je blik omhoog. En als de zon schijnt, glinstert de route zelfs voor je uit. Of neemt mijn fantasie nu even een loopje met me?

Eten en drinken

Stoel, drankje, hap en mijmeren. Iets fijners bestaat er toch niet? Dat kan aan een picknicktafel zijn met een weids uitzicht over het landschap. Of aan een zitje bij één van de strandpaviljoens. We hebben er namelijk nogal wat (lucky us) en elk paviljoen straalt een uitnodigende ontspannen luxe uit. Er is echter een risico dat je na zo’n middag niet zo veel zin meer hebt om te koken. Niet erg. Zeeuws-Vlaanderen barst namelijk zowat uit zijn voegen als het gaat om goede restaurants. Hier wordt getoverd met producten en ingrediënten. Het enige dat je zelf moet doen is af en toe je mond openen en sluiten.

Koningin Wilhelminaplein Eede

Historische grensplaats

Eede (eeh!). Onze woonplaats. Een kleine maar historische grensplaats. Dit omdat koningin Wilhelmina hier na vijf jaar ballingschap weer voor het eerst in Nederland terugkwam in 1945. Ze stapte daarbij over een meelstreep die als symbolische grensaanduiding diende. Ter herinnering aan die grensoverschrijding is begin ’54 het Nationaal Monument geplaatst op het Koningin Wilhelminaplein in het grensdorp. Nu is het niet alleen dit geschiedkundig belangrijke feit en het nationaal monument dat Eede kenmerkt. 

Vlas

Vlasteelt

Ook het vlasverleden doet hier aardig aan mee. Het dorp is begin 1600 ontstaan aan rivier de Ee. Dit stroomde van Maldegem (België) via Eede naar het Zwin. Eede dankte zijn inkomsten voor een groot deel aan de vlasteelt en de verwerking ervan. In herinnering daaraan wordt elk jaar de folkloristische Vlasdag gehouden (in 2020 gaat dit evenement niet door). Alles ruikt, ademt en herbeleeft dan de wereld van vlas. Zeker een keer doen!

Smokkel- en fortuinpad

En als je toch ‘aan deze kanten’ bent, nog een toegift: het Smokkelpad. Van 1940 tot ’55 is er namelijk volop gesmokkeld in ons grensgebied. Het Smokkelpad gaat de grens over en is best fors, je geniet er zo’n 25 kilometer lang van. Het start bij het Nationaal Monument op het Koningin Wilhelminaplein. Mooie combinatie lijkt me. Enne, ook leuk om te weten: tijdens het wandelen passeer je het Fortuinpad. Een vermoeden waarom dit zo heet? Juist. Het dankt zijn naam aan het vele geld dat door het smokkelen deze weg passeerde. 

West-Zeeuws-Vlaanderen. Mijn thuis!

Over deze gastblogger

Justa van Hermon werkt als zelfstandig communicatieadviseur en tekstschrijver.