'Krijsend' het voorjaar in

Voor de een zijn het de eerste zwaluwen die het sein geven dat het voorjaar is begonnen, voor de ander zijn de eerste visdiefjes juist een teken dat de lente in het land is.

De dijken langs de Oosterschelde en Westerschelde liggen er in de winter vaak kaal bij. De robuuste en strakke vorm van de dijk, de koude wind en afgestorven planten zijn niet bepaald een visitekaartje om een bezoek te brengen aan de buitendijkse fiets- en wandelpaden. Hoe anders is dat in het voorjaar als verschillende kruiden- en grassoorten de dijken weer kleur geven en honderden visdiefjes een gratis duikshow verzorgen. Nog een paar weken en dan komen visdiefjes weer massaal Zeeland binnenvallen. En het leuke is, dankzij de prachtige fiets- en wandelpaden buitendijks kun je de visdiefjes prima spotten!

 

Gekrijs

Terug van een lange uitstap naar Afrika – onze visdieven overwinteren langs de West Afrikaanse kust van Mauritanië tot Nigeria - vinden ze de komende maanden hun thuis aan de Deltawateren. In de voorjaars- en zomermaanden kun je bijna niet om ze heen, het ‘gekrijs’ is vaak tot in de weide omtrek te horen. Langs de oevers van de Oosterschelde en Westerschelde zijn ze goed te observeren, de ondiepe kustzones lenen zich namelijk prima om op zoek te gaan naar vis. Biddend op zoek naar kleine visjes die zich aan het wateroppervlak bevinden laten ze zich loodrecht naar beneden storten. Maar vaak tevergeefs, 9 van de 10 duiken levert namelijk niets op.

 

Visdiefjes

Visdiefjes komen hier niet alleen om op zoek te gaan naar voedsel, ze broeden hier ook in grote kolonies. Vaak doen ze dat op eilandjes of andere plekken die voor roofdieren moeilijk te bereiken zijn. Wel met de voorwaarde dat de bodem vrij kaal is, en hooguit bedekt met schelpengruis of ander fijn materiaal. Om ervoor te zorgen dat er voldoende broedgelegenheid is, worden in de natuurgebieden aan de Zuidkust van Schouwen-Duiveland zogenaamde broedeilandjes aangelegd.

Vrijwilligers van Natuurmonumenten zorgen er ieder voorjaar voor dat de aanwezige plantengroei en hoge grassen worden verwijderd. Op die manier blijven de eilandjes geschikt als broedlocatie voor visdiefjes, verschillende soorten stern en kustvogels als de kluut en tureluur. Op andere plekken zijn visdiefjes soms minder welkom. Zo zijn niet alle inwoners van de binnenstad van Terneuzen even blij met de komst van de visdiefjes, waar al jaren een kolonie neerstrijkt op de platte daken om er te broeden.

Spektakel

Met hun opvallend rode snavel met op het einde een zwarte punt lijkt de Visdief veel op de Noordse Stern. Bij de Noordse Stern ontbreekt de zwarte punt echter. Qua gedrag doen ze weinig voor elkaar onder. Al biddend hangen ze boven het water om zich in duikvlucht neer te laten storten op hun prooi. Beide soorten komen overigens voor in het Oosterschelde en Westerschelde gebied. Vanaf het einde van de zomer beginnen de eerste groepen alweer aan hun lange reis naar Afrika. Maar voor het zover is kunnen we komende maanden weer volop genieten van het spektakel dat ze ieder jaar weer vormen langs de Zeeuwse zeedijken.

Gerelateerde tags: