Middelburg en de Oranjes

De innige relatie tussen de Oranjes en de Zeeuwse hoofdstad gaat al meer dan 400 jaar terug. Willem van Oranje was persoonlijk aanwezig bij de Spaanse overgave van Middelburg aan de Watergeuzen in februari 1574. Lange tijd had hij een huis op de hoek van de Lange Delft en de Sint Janstraat.

Willem van Oranje en de abdij van Middelburg

Daarnaast stond een deel van het middeleeuwse Abdijcomplex hem ter beschikking. Dit gedeelte heet nog altijd het Prinsenlogement. Tot in de jaren ’90 van de vorige eeuw was het de woning van de Commissaris van de Koningin en was er een deel als verblijfsruimte voor de Koninklijke Familie ingericht. Tegenwoordig doet het dienst als officiële ontvangstruimte voor de Provincie Zeeland. Tijdens een rondleiding door het Abdijcomplex kun je deze ruimte (mits hij niet in gebruik is) ook bewonderen.

Beatrix en Middelburg

Ook latere Koningen en Koninginnen kwamen met regelmaat naar Middelburg bij feestelijk- of plechtigheden. Zo opende Koningin Beatrix in 2004 het nieuwe stadskantoor en tegelijkertijd in het oude stadhuis de Roosevelt Academy, de eerste Zeeuwse Universiteit. Daarnaast bezoekt ze elke twee jaar de uitreiking van de Four Freedoms Awards in Middelburg. Deze prijs is bestemd voor internationale hoogwaardigheidsbekleders die zich op een bijzonder wijze hebben ingezet voor het waarborgen van de vier vrijheden zoals die door de Amerikaanse President Franklin Roosevelt in zijn toespraak tot het Amerikaanse Congres op 6 januari 1941 zijn benoemd.

Stadhouder Willem V

In de zomer van 1786 maakte stadhouder Willem V vanuit Middelburg een tournee van een maand door heel Zeeland. Op het programma stond onder andere de tewaterlating van het schip Sint Laurens op de Middelburgse VOC werf. Daarnaast zat Willem V bij zijn bezoek als Eerste Edele de Staten van Zeeland in de Abdij voor en werd hij officieel ontvangen door het stadbestuur van Middelburg. Bij deze ontvangst in de raadzaal van het Middelburgse Stadhuis werden de stadhouder en zijn gevolg vergast op een diner bestaande uit 66 couverts en een dessert van 25 stukken.

Koning Willem 1 in Middelburg

Na de Franse Tijd bemoeide Koning Willem I zich intensief met het verarmde Zeeland gewest. Hij financierde de aanleg van het Kanaal door Walcheren voor een bedrag van 1,1 miljoen gulden. Op de hoek van de Rouaansekaai en de Dwarskaai richtten de dankbare Middelburgers een Obelisk op.

Oranjeroutes fietsen of wandelen

Ontdek de rijke historie van de Zeeuwse Oranjesteden te voet en op de fiets. Door iedere Zeeuwse Oranjestad is een wandelroute uitgezet langs bezienswaardigheden die een relatie hebben met het koningshuis. De wandelroutes worden ondersteund met achtergrondverhalen die je kunt beluisteren. Daarnaast zijn er twee fietsroutes: een fietsroute op Walcheren die de Oranjesteden daar verbindt en een fietsroute op Tholen rondom Sint-Maartensdijk. De routes zijn opgenomen in het routeboekje Zeeland en Oranje. Dit boekje is voor € 4,95 verkrijgbaar bij de Zeeuwse VVV’s en via de webshop.