Kerk

Sint Willibrordusbasiliek in Hulst

Van verre zie je 60 meter hoge Sint Willibrordusbasiliek boven de skyline van Hulst uit torenen. De basiliek staat op het hoogste gedeelte in het centrum van het vestingstadje en is gebouwd in de 13e eeuw in Brabants-Gotische stijl, met prachtige gebrandschilderde ramen en een fraai orgel van Frans-Vlaamse bouwkunst. In de jaren '30 en '90 is de basiliek gerestaureerd en uitgeroepen tot mooiste kerk van Nederland (in NCRV programma Plaza 2009).

Geschiedenis
Omstreeks 1200 werd een eerste kleine romaanse kerkgebouw opgericht aan de voet van een motte. Deze werd begin 15e eeuw vervangen door een kerk in gotische stijl. Toen is ook de vieringtoren gebouwd. Vanaf 1462 werd de kerk herbouwd naar haar huidige vorm onder toezicht van bouwmeester Everaert Spoorwater. De torenspits is een betonnen constructie uit 1957. De klokken zijn omringd door stemvorken en bovenaan zijn engelen naar het kruisbeeld gekeerd.

Verheffing tot basiliek
De kerk is gebouwd als rooms-katholieke kerk, maar werd in de Tachtigjarige Oorlog door toedoen van Frederik Hendrik een Nederlandse Hervormde Kerk. In de tijd van Napoleon werd er een simultaankerk van gemaakt: het koor kregen de katholieken en het schip bleef beschikbaar voor de protestanten, met een muur ertussen. Sinds 1929 is de kerk weer helemaal katholiek toen de katholieken het schip kochten van de protestanten en heeft Paus Pius XI de kerk in 1935 tot basiliek verheven.

Verwoestingen torenspits
De torenspits is enkele malen vervangen. De eerste spits werd verwoest in 1668 door blikseminslag en vervangen in 1724 door classicistische spits. Deze werd door brand verwoest in 1876. Daarna werd een nieuwe toren geplaatst naar ontwerp van Pierre Cuypers. Deze werd in 1944 kapotgeschoten door Poolse bevrijders. In 1957 werd een nieuwe spits, ontworpen door Jan Brouwer met de titel De Prediker gebouwd. De toren wordt bekroond door een Christusbeeld omringd door engelen en stemvorken rond de klokken. Delen van het ontwerp van Cuypers en ook van de 14e-eeuwse toren zijn nog steeds zichtbaar.

Bezoek de basiliek
De basiliek is vrij toegankelijk, maar je kunt ook kiezen om een rondleiding en/of torenbeklimming met een gids te reserveren bij het VVV kantoor te Hulst.

Foto's: kerkfotografie.nl

Lees verder
Kenmerken:

Meer zoals deze

Philippine

Maria Hemelvaartkerk in Philippine

  • kerk
  • monument
  • cultuur
  • philippine
Biggekerke

Dorpskerk in Biggekerke

  • kerk
  • monument
  • cultuur
  • biggekerke
's-Heerenhoek

Sint Willibrorduskerk

  • kerk
  • monument
  • cultuur
  • 's-heerenhoek